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Patrick Desprez pour La Dépêche du Midi

 

Ligue1

Le temps de descendre du tracteur, et le technicien à la casquette est à nous. Hier en début d’après-midi, au milieu de la verdure et sous le soleil des pré-Pyrénées. « Je suis un terrien, les activités de plein-air regorgent ; je reste très occupé. Dans ma ferme commingeoise, je suis comme confiné à l’année ! Je plaisante, ajoute Élie Baup (65 ans), mais c’est vrai que j’ai été un privilégié par rapport à tant de personnes. » Consultant beIN SPORTS, l’entraîneur du Toulouse FC entre 2006 et 2008 – tour préliminaire en Ligue des champions à la clé – est l’œil de la Ligue 1 pour la chaîne qatarie. Il en était à sa sixième saison au moment de la mise sous cloche du foot en France ce fameux matin du… vendredi 13 mars (ça ne s’invente pas). En deux mots, il est l’interlocuteur idéal pour débriefer l’AG de la LFP de mercredi soir et évoquer son Téfécé de cœur.

Élie, comme tous les amoureux et amateurs du ballon rond, vous devez être frustré, non ?

Bien sûr que quelque part, le foot nous manque… Mais devant la gravité sanitaire, je me suis focalisé dès le début de la crise sur l’aspect sécurité. Plus de « drogue » hebdomadaire. Ma vie tourne autour du football, évidemment ; après, la priorité est autre : il faut penser aux gens, d’abord !

Vous étiez donc favorable à l’arrêt des compétitions ?

Tout à fait. Pour moi, je vous le répète, la santé prime sur tout. D’ailleurs, quand on voit comment la reprise des matchs en Allemagne se déroule…

C’est-à-dire…

Avant le coup d’envoi il y a des protocoles comme la descente du bus et les masques, l’échauffement en respectant les distances, le nettoyage des ballons, etc. Et puis lorsque la partie démarre, inévitablement il y a les murs de joueurs sur les coups francs, ceux qui se relèvent mutuellement en se donnant la main, parfois également des mini-étreintes lors des célébrations de buts. Bref : les gestes barrière avant et après la rencontre disparaissent ; le jeu lui-même a tôt fait de reprendre ses habitudes… Cela reste ambivalent. Bizarre. Je tiens à préciser que j’étais favorable à ce que les compétitions aillent au bout, de septembre à décembre par exemple. Pour redémarrer la nouvelle saison en se calquant sur l’année civile. Cette idée avait aussi l’avantage de préparer le Mondial au Qatar qui se disputera à l’hiver 2022. Même si je sais pertinemment que mon hypothèse, partagée notamment par le président niçois Jean-Pierre Rivère, est fleur bleue si on considère le côté financier. Les pertes, c’est – je le comprends tout en le regrettant – ce qui ressort en premier lieu des réunions de la Fédération et de la Ligue.

Justement, entre bureaux, conseils et assemblées ou comités des deux instances, difficile d’y voir clair.

Tout le monde s’y perd, en effet. Déjà, rien qu’à la LFP, il y a deux syndicats de clubs (Première Ligue pour la L1 et UCPF pour l’ensemble des structures pros). Et leurs présidents – Caïazzo (Saint-Étienne) et Michy (Clermont) – ne s’entendent pas toujours. On a vu que le foot français se déchire ; qu’il n’est pas forcément solidaire. On en vient à l’équité sportive, nous pouvons légitimement nous interroger sur la notion suite au vote de la Ligue mercredi pour une L2 à 22.

C’est ce qu’a pointé le président du TFC Olivier Sadran !

Je le rejoins totalement. L1 et L2 connaissent exactement la même situation (classement au coefficient après la 28e journée) or leur sort est différent. Pourquoi ?

Vous êtes donc contre une Ligue 2 à 22 pensionnaires ?

Je préfère dire pour une harmonisation L1/L2. En d’autres termes, si on décide qu’il n’y a pas de descentes de deuxième division en National (Le Mans et Orléans repêchés), il faut pratiquer de façon identique pour l’élite en sauvant Amiens et Toulouse dans une Ligue 1 à 22 aussi – même si cette possibilité ne figure pas dans les textes. De toute façon, n’importe quelle décision au final fera des déçus.

À commencer par le Tef…

Frappé d’injustice sportive, voilà, si le vote de la LFP d’une L2 à 22 est entériné par la FFF. Clairement, aujourd’hui, le TFC peut s’estimer lésé.

Mais le n°1 de la Fédération, Noël Le Graët, devrait réfuter cette décision de la Ligue, probablement en début de semaine…

On le voit mal l’accepter. Il sort vainqueur de tous ces atermoiements. C’est le patron du football hexagonal dans sa globalité, il est le plus influent, il l’a montré. C’est Le Graët qui était en relation avec les ministères, qui a tranché pour le monde amateur [système des montées et descentes dans chaque division conservé suivant le ratio points/matchs joués].

Revenons au Téfécé : nonobstant les différents recours et retournements envisageables (Amiens milite pour un changement de règlement et une première division à 22), il évoluera bien en Ligue 2.

Ça me fait mal, ça me touche beaucoup. Malheureusement, on la sentait venir

cette descente. Il y a eu deux changements de coach (Casanova puis Kombouaré et Zanko), pas le rebond espéré. Même si sur la fin, l’équipe semblait avoir trouvé une sorte de cohérence. Le club était sur la corde raide depuis quatre-cinq ans et, là, le couperet est tombé.

La volonté, à n’en pas douter, sera de remonter immédiatement !

Le plus vite possible, c’est certain. Et on connaît la rudesse de la tâche. Maintenant, Toulouse mérite vraiment sa place en Ligue 1. La ville est la quatrième de France, il y a un réel potentiel foot quoiqu’en disent certains.

Justement, en dehors de la question du rachat, nombre d’observateurs réclament des changements en profondeur. Et vous ?

En sport, une descente n’est pas due qu’à la fatalité. Il ne s’agit pas d’adopter la politique de l’autruche. Olivier (Sadran) le sait trop bien, il l’a déjà reconnu en cours de saison en faisant son mea-culpa. Une nouvelle stratégie s’impose. Ce serait justifié, logique. Je pense que le projet doit être de fond, pour réinstaller durablement le club dans le paysage footballistique français. Revenir avec des ambitions, si j’ose, en recouvrant les vertus du Sud-Ouest, ces valeurs de terroir. La grinta toulousaine, en résumé.

 

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