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Théo Faugère pour La Dépêche du Midi

 

Ligue1

Première recrue toulousaine de l’ère RedBird, le Morbihanais Maxime Dupé enchaîne une deuxième saison en Ligue 2, mais compte bien reprendre l’ascenseur le plus vite possible. Interview.

À 27 ans, Maxime Dupé n’a que trop goûté au banc des remplaçants. Pour nous répondre, il s’est installé sur celui du Stadium après sa séance d’entraînement, mais c’est bien dans la peau d’un titulaire qu’il s’épanouit en L2, à Clermont la saison passée, et à Toulouse aujourd’hui. Et l’homme formé au FC Nantes espère bien retrouver rapidement l’élite.

Après près de 10 ans à Nantes, puis une saison en prêt à Clermont, il était important de retrouver une forme de stabilité ?

C’est ce que je recherchais, déjà pour le foot mais aussi au niveau familial. Je sentais le besoin d’avoir un projet, quelque chose de stable pour m’épanouir, que ce soit sportivement ou humainement. C’est ce qu’a pu m’offrir Toulouse.

Vous avez découvert la Ligue 2 la saison passée. Quelles ont été vos impressions ?

J’ai été agréablement surpris. Ce n’est pas la Ligue 2 d’il y a 20 ans ou plus, cette D2 où on envoyait de longs ballons devant et avec beaucoup de duels physiques. Évidemment ça existe encore, mais un certain nombre d’équipes essaye désormais de prôner le jeu, en repartant de derrière. Ce sera une grosse saison, il y a beaucoup de prétendants à la montée.

Ça doit vous faire plaisir, en tant que gardien, de voir ces équipes qui cherchent à relancer de derrière…

Le poste de gardien est celui qui a le plus évolué dans le football moderne. J’ai pris l’habitude, à Nantes et surtout à Clermont, de jouer, de participer au jeu ; donc je m’adapte en fonction de ce que souhaite le coach.

Retrouver rapidement la Ligue 1 est votre objectif, et la promesse que vous a faite le TFC ?

C’est la raison principale pour laquelle j’ai signé ici, je souhaitais un projet ambitieux. J’ai goûté à la L1 avec Nantes et je veux y retourner le plus rapidement possible. En tant que numéro 1.

La saison dernière s’est arrêtée brutalement en raison de l’épidémie de Covid-19 : comment avez-vous vécu ce moment particulier ?

Ça a été assez compliqué à gérer, notamment au début. On ne savait pas trop où on allait. Avec ma femme et mon fils, on est rentrés à Nantes, en attendant de savoir quelle allait être la suite. On a été informés régulièrement par Clermont, par des visio-conférences, doublées d’un suivi du travail d’entretien physique. Puis le gouvernement et la Ligue ont décidé d’arrêter le championnat. À ce moment-là, il y avait beaucoup de déception et de frustration. Je suis certain que si la saison était allée au bout, on avait toutes nos chances de monter.

Vous saviez que vous alliez quitter Clermont en fin de saison ?

Ce n’était pas une certitude, mais j’avais été informé par le staff de Clermont que le club allait probablement recruter un gardien en fin de contrat. Ce n’était pas un problème pour moi, c’est même à partir de ce moment-là que je me suis senti le mieux. J’étais prêté sans option d’achat, donc je n’avais aucune certitude, je naviguais un peu à vue.

Comment gère-t-on cette situation d’incertitude ?

J’essayais de ne pas y penser, de me concentrer sur le foot. Je savais que pour jouer il fallait passer par là, et que je devrais trouver une porte de sortie. J’ai réussi.

Comment abordez-vous ce match face au Clermont Foot ? Ce sera forcément particulier…

Oui, parce qu’on s’est quittés sans vraiment se quitter. Je suis parti en pensant que le championnat allait reprendre, et au final je n’ai pas pu vraiment dire au revoir à mes coéquipiers et au staff. Je suis content que ce déplacement tombe en début de saison, je vais pouvoir retrouver tout le monde.

"Face à Sochaux, on a retrouvé une équipe "

Le début de saison du TFC n’est sans doute pas à la hauteur de ce que vous attendiez ?

On espérait beaucoup mieux, évidemment. On a su relever la tête et faire un gros match contre Sochaux lundi (0-0 ndlr). On n’a pas les trois points, mais on a retrouvé une équipe, ce qu’il n’y avait pas sur les deux premiers matchs, ni sur la saison dernière sans doute.

D’un point de vue plus personnel, comment vous sentez-vous dans votre nouvelle vie toulousaine ?

Il fait très chaud, ce qui est un problème pour moi, je n’ai pas trop l’habitude ! Sinon c’est une super ville. Je suis resté en quatorzaine au début, donc ça a été un peu le bordel, mais de ce que j’ai vu pour l’instant, c’est très agréable. J’ai signé trois ans, donc j’ai le temps de découvrir la ville…

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